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Skype创始人:用“破坏性技术”开辟捷径

天极网软件频道2011-05-16 10:11我要吐槽

  他是一个瑞典人,戴着一副方形的粗框眼镜。六年前,《泰晤士报》形容这幅眼镜是比尔·盖茨式的。彼时的他刚买掉了自己创立的公司;六年后,这家公司有了新买家,巧合的是,新买家的创始人是那个对眼镜品位跟他相似的人。

  他就是尼克拉斯·赞斯特罗姆(Niklas Zennstrom)Skype联合创始人。

  “我会比比尔·盖茨更富有。因为我的思想、我的技术、我的产品比他的更开放,我会拥有比他更多的合作伙伴。”这是尼克拉斯2004年来到中国时讲的,同年,比尔·盖茨仅慈善捐款就达30亿美元。一家刚刚募集到2000万美元的小公司,居然说自己会比世界首富还要富有,在当时听来似乎是痴人说梦。

  尼克拉斯肯定不这么认为。英文中有一个单词Pragmatic,表示务实而独断,这似乎可以诠释他的商业逻辑——用“破坏性技术”开辟捷径,从而寻找到刻有自己印记的商业模式。

  在2005年,他以31亿美元的价格卖掉了Skype。“不要问我拿这些钱干什么,这是很私人的事情。”尼克拉斯说,他有着北欧人严谨而少语的性格,但是,每当他出现在媒体上,一定又会搞出异乎寻常的动静。

  他曾经推出过改变产业的P2P软件Kazaa,后来又拿出视频服务产品Joost,连环创业的尼克拉斯,今年45岁,运营着一家投资公司Atomico,融资1.65亿美元,坐拥3.2亿英镑的财富。

  他的投资公司刚刚投资了被称为这个世界上最性感的动物——愤怒的小鸟,耳熟能详风靡全球的游戏。作为第一轮入主的投资公司,尼克拉斯将获得怎样的收益?

  破坏者

  尼克拉斯是独子,父母都是老师,他的童年在瑞典乌普萨拉大学城度过,从小就显现出聪慧的一面。

  进入大学后他选择了计算机科学与工程专业,曾考虑过是否成为一名咨询公司的顾问。最终,他选择了Tele2,负责管理、运营和互联网业务,这家公司是瑞典国家垄断电信公司的竞争对手。

  在Tele2公司期间,尼克拉斯起用了比自己小十岁的新手,名叫加纳斯·弗利斯(Janus Friis),两人的合作,从此持续了许多年。后者便是Skype的另一位创始人。加纳斯负责软件开发,尼克拉斯担任项目组织运营,两人配合默契,在多个不同国家引入并运营Tele2的互联网服务。

  两个人似乎一直都是传统的门外汉,加纳斯16岁就离开学校,索性在印度消磨时间。但是,他俩有一个共同特点,用“破坏性技术”寻找捷径,从而开辟属于他们的商业模式。

  他们发现,互联网可以作为新的分配手段。这样就意味着,扩大规模不再需要支出大幅增加。这样的想法具体落到Skype上,便是只要自己和对方同时在线,不需要另外的支出,就可以使用通话服务。

  因此,Skype不用花钱去获得和留住用户,而完全依赖优质用户体验而产生的自发粘性,换句话说,用户觉得好用、省钱,自己就会用的。这些做法与传统的电话电信公司完全不同。

  专注者

  尼可拉斯认为Skype的商业模式一定会带来巨大的改变,自己也可以利用技术优势,将服务覆盖全球,而自身依然保持是轻资产、低成本运营的小而美公司。

  2003年Skype.com域名注册,同一年,在中国,面对“门户网站”赢利的困局,有一家公司互联网在杭州注册,它的域名是taobao.com。几乎同时,世界知名电子商务网站eBay收购易趣,进入中国市场。还是在那一年,扎克伯格在哈佛读书,他有一点儿怀念高中的“花名册”,里面印有每个同学的大头照和姓名,哈佛却什么都没有,这对技术宅男找女朋友简直是噩梦。

  同所有的新鲜事物一样,最后的成功需要乐观和耐心。

  第一版Skype软件并不理想,经常掉线,通话质量极差。但是,“在互联网上免费拨打电话”——在今日,这个技术沸腾但功能性往往欠缺的时代,这一点足以使其成为“杀手级应用”。

  但那不是一段轻松的日子。由于Kazaa的官司不断,一些投资了Skype的人,开始萌生撤资的念头,这其中,甚至包括尼克拉斯的亲戚。好在拥有默契的创业团队和持续优化的产品,Skype可以继续存活,虽然不温不火。

  “很多失败源于不够专注。”日后,已经成为投资人的尼克拉斯对创业者们说,“许多时候,你是唯一相信你自己在做什么的人。所有你周围的人会说,‘为什么不放弃?难道你没看见它不管用吗?’这时,你会去寻找,看看是别人对还是自己对?”

  2003年一年,为继续融资,尼克拉斯找了26家风投,只想融资150万欧元,准备放弃公司的三分之一股权。但没有一个人想投资。尼克拉斯没有放弃,他坚信语音通信业务已经不是电信业务,而是软件业务,固定电话必将消失。

  时间推移到2004年,Facebook上线,图片分享网站Flicker上线,免费、分享等互联网的精神开始盛行。大量用户开始获得宽带连接,这一点对于Skype的发展至关重要——足够的带宽使得互联网电话服务成为更加可行的建议。

  接下来两年,Skype像是乘坐宇宙飞船一般,直冲向天。在全球范围内,每天有18万用户注册使用Skype,此时,人们似乎终于明白尼克拉斯的坚持和自信绝不是没有缘由的。

  独断者

  再回到2003年那几家公司吗,这些年他们发生了什么?

  Taobao.com在中国市场完胜eBay,但是并不意味着eBay全盘皆输,在2002年并购支付工具Paypal,回头看依然是明智之举,而正是这起并购促使尼克拉斯在2005年决定向eBay出售Skype。

  “eBay有一整套的品牌、传播以及对政府监管部分协调的系统,这些都是Skype在发展全球市场时,可以发挥重要作用的。”尼克拉斯对Skype早期的投资者解释自己的决定,“更重要的是,他们运营着世界上最大的电子支付服务,从业务执行的角度来看,无疑是利好的。”

  尽管当时有不少人抱着怀疑态度,但是,尼可拉斯依旧忙于估值出售。日后,他曾对媒体说,对于初创企业,如果等待竞争对手赶上来,才想到出售,此时的价格一定就会被低估。

  商人的本能使尼古拉斯再一次选择独断。如果从平均用户的价值来算,2005年,eBay购买Skype时,平均每个用户价值45.6美元。时至今日,微软再次从eBay手中以85亿美元购买Skype,平均每个用户价值14.7美元。

  如此比较,这位严谨的北欧人显示了商人的精明和投资家的成功潜质。

 

作者:21世纪经济报责任编辑:杨玲)
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